BOXE TIME

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JEAN JOSSELIN

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Jean Josselin est né le 6 janvier 1940 à Besançon, "le jour des Rois, je ne sais pas le roi de quoi, mais…" plaisante-t-il. C'est à l'âge de 14 ans qu'il découvre la boxe au club le Ring Olympique Bisontin. "Je faisais le jardinage depuis j'avais 12 ans j'étais costaud, j'avais une bonne pogne, je faisais 65 kg et j'avais envie de perdre du poids", nous confie-t-il. Il était entraîné à l'époque par "Monsieur Monnin et Monsieur Lucas". Dans les années 50, il faut avoir 16 ans pour obtenir une licence. En 1954, en attendant d'atteindre cet âge, "j'ai fait des exhibitions avec mes collègues". 
 
117 combats entre 1956 et 1961 
Deux ans plus tard, Jean Josselin a 16 ans et participe aux championnats de Franche-Comté amateur, qu'il remporte, puis aux championnats de France qu'il gagne également. Il fait également ses preuves au Bataillon de Joinville, en section boxe, une ancienne unité militaire de l'armée française accueillant des appelés sportifs. De 1956 à 1961, l'athlète amateur participe à 117 combats et compte seulement 7 défaites. La boxe n'a alors plus de secret pour le jeune Bisontin et devient boxeur professionnel en 1961. "En 61, je boxais un peu tout le monde pour me mettre dans le coup, c'est-à-dire que je faisais des combats de 6 rounds au début pour m'habituer, puis 8 rounds et enfin 10".
 
Ce fameux soir de 1966 à Dallas… 
Au bout de 40 combats, Jean Josselin devient champion de France professionnel en 1965, puis champion d'Europe la même année. C'est en 1966 qu'il participe aux championnats du monde à Dallas (Texas – États-Unis) et se retrouve en finale face au Texan Curtis Cokes. "J'ai perdu en 15 rounds : mon adversaire était chez lui, le match était difficile, l'arbitre le laissait m'accrocher et comme il était plus grand que moi… Aller boxer chez le collègue c'est délicat", nous confie-t-il. Jean Josselin boxe jusqu'en 1972, après 96 combats professionnels, dont une quinzaine de défaites. "À la fin, je boxais un peu pour l'argent, je boxais des champions du monde pour gagner des sous, il m'est arrivé de toucher des 10 000 €". À l'âge de 31 ans, Jean Josselin décide d'arrêter la boxe "parce que j'avais l'âge", précise-t-il. 
 
"Le Ring"
Même quand il était champion de boxe professionnel et qu'il voyageait beaucoup, Jean Josselin n'a jamais cessé de travailler dans l'entreprise Bourgeois Trépillot (aujourd'hui R. Bourgeois) jusqu'en 1975. "Quand je partais boxer loin, j'avais des congés, on me laissait y aller. J'étais comme un bouche-trou, on m'avait mis à la mécanique et au tournage sur métaux et quand j'étais pas là, je ne manquais pas parce qu'il y avait toujours quelqu'un pour me remplacer", nous explique-t-il.
 
En 1975, il décide d'acheter un bar qu'il appelle "Le Ring", rue Jean Petit à Besançon, près du marché couvert (aujourd'hui marché Beaux-Arts). Pourquoi un bar ? "Quand j'ai arrêté la boxe, j'étais parti pendant 3 ans chez un copain qui tenait un bar à Strasbourg, alors je tenais le bar, et j'aimais discuter, rencontrer des gens". Dans son bar, Jean Josselin propose des plats qu'il cuisine dans la cave transformée en restaurant. Le jeune entrepreneur attire les clients notamment grâce à sa notoriété : "On me demandait de parler de ma carrière de boxeur, c'était sympa et puis je faisais des fondues, ça plaisait bien", se souvient-il. 
 
La retraite à 75 ans 
Suite à la période du "Ring", le boxeur à la retraite vend son commerce et divorce de son épouse. "J'ai pris ma liberté, j'ai travaillé chez les autres dans un bar de la rue des Granges, pour un copain, Grandjean, ancien boxeur aussi et puis dans d'autres bars."
 
Jean Josselin prend sa retraite en 2015, alors qu'il a 75 ans depuis il coule des jours heureux dans sa famille avec toujours cette passion pour la boxe. 
 


03/10/2019
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